Queen of Katwe

H Phiona Mutesi είναι ένα 10χρονο κορίτσι που ζει μαζί με την ανύπαντρη μητέρα της Nakku Harriet και τα αδέλφια της στην εξαιρετικά υποβαθμισμένη περιοχή του Katwe της Kampala (πρωτεύουσα και μεγαλύτερη πόλη της Uganda). Οι συνθήκες διαβίωσής τους είναι άθλιες και από μικρή είναι αναγκασμένη να βοηθάει οικονομικά την οικογένειά της, πουλώντας καλαμπόκια. Εντελώς τυχαία ανακαλύπτει έναν χώρο και μια ομάδα παιδιών που μαθαίνουν σκάκι με την καθοδήγηση του Μηχανικού Robert Katende. Ο Robert Katende είναι ο μορφωμένος άνθρωπος της περιοχής, που, έχοντας έφεση στο εγκεφαλικό αυτό άθλημα αλλά και στο ποδόσφαιρο, θα εμφυσήσει στα παιδιά αυτά την πεποίθηση ότι, αν πιστέψουν στον εαυτό τους και αγωνιστούν, μπορούν να κερδίσουν μια καλύτερη ζωή. 



Και τότε ανακύπτουν καίρια ερωτήματα. 
- Πόσο εύκολο είναι το όλο εγχείρημα; 
- Πόσο εύκολο είναι να αποδεχτεί η πολιτεία τη συμμετοχή αυτών των παιδιών σε μεγάλους αγώνες, στους οποίους παίρνουν μέρος κατά κανόνα παιδιά οικογενειών της ανώτερης τάξης; 
- Πόσο εύκολο είναι να πεισθεί η μητέρα της Phiona να αφήσει την κόρη της να ασχοληθεί με το σκάκι, όταν τη χρειάζεται κοντά της στον αγώνα για την επιβίωση; 
- Και κυρίως πόσο εύκολο είναι για τα παιδιά αυτά να αντιμετωπίσουν άλλους συνομηλίκους τους - γόνους πλούσιων οικογενειών - από την ίδια τους τη χώρα, που τους δίνουν υποκριτικά το χέρι, πριν αρχίσει το παιχνίδι, και αμέσως μετά το σκουπίζουν επιδεικτικά;


Για όλα αυτά ο επίμονος Robert Katende, που δουλεύει αφιλοκερδώς και βάζει σε δεύτερη μοίρα ακόμη και την προσωπική του ζωή, έχει όλες τις απαντήσεις. Και είναι ιδιαίτερα πειστικός όταν προσπαθεί να ανυψώσει το ηθικό των παιδιών λίγο πριν από την πρώτη συμμετοχή τους σε μεγάλο διαγωνισμό.
Robert Katende : Καθώς ερχόμουν χθες με το λεωφορείο είδα έναν κοκαλιάρικο σκύλο. Ο σκύλος πεινούσε και παρακολουθούσε μια γάτα. Άρχισε να την κυνηγάει στο σοκάκι, στη λακκούβα, μέσα στο σπίτι. Η γάτα έτρεχε γρήγορα, πήδηξε ακόμη και πάνω από τη φωτιά για τον βραστήρα. Εξαφανίστηκε… 
Ο σκύλος κατέρρευσε στο πάτωμα. Τον πλησίασα και τον ρώτησα : ''Τι έπαθες; Ήσουν τόσο πεινασμένος αλλά το γεύμα σου την κοπάνησε.''
Τότε ο σκύλος, μου απάντησε : ''Το πρόβλημα είμαι εγώ. Εγώ έτρεχα μόνο για ένα γεύμα. Αυτή η γάτα έτρεχε για τη ζωή της.''
Είδατε; Τα παιδιά αυτά έχουν όμορφα ρούχα και άνετα κρεβάτια. Είναι όπως ο σκύλος. Τους έρχονται όλα εύκολα.
Αλλά εσείς… Οι τρομερές μου γάτες! Εσείς τρέχετε για τη ζωή σας! Έτσι;


Η ταινία της σπουδαίας Ινδής σκηνοθέτιδας Mira Nair (Salaam Bombay!, Monsoon Wedding, The Namesake) - που αφηγείται την αληθινή ιστορία της 10χρονης Phiona Mutesi - βασίζεται στο ομώνυμο βιβλίο του Tim Crothers που μαζί με τον William Wheeler είναι και οι σεναριογράφοι της. Ως γυναίκα, η Mira Nair, στο μεγαλύτερο μέρος εστιάζει στους σπουδαίους γυναικείους χαρακτήρες της ταινίας, όπως είναι βέβαια η Phiona Mutesi, η αδελφή της η Night, φυσικά η μητέρα τους η Nakku Harriet ακόμη και η γυναίκα του προπονητή η  Sara Katende. 
Όχι τυχαία αποθεώνει στο σκάκι το γεγονός ότι "Η Βασίλισσα είναι το πιο ισχυρό κομμάτι" και ότι "Όταν ο μικρός στρατιώτης φτάσει στην άλλη πλευρά της σκακιέρας μπορεί να γίνει Βασίλισσα". Τα στοιχεία αυτά είναι άλλωστε καθοριστικά για να εντυπωσιάσουν εξαρχής τη Phiona, να την πείσουν να ασχοληθεί με το άθλημα και στην πορεία να ανακαλύψει μαζί με τον προπονητή της το έμφυτο ταλέντο της. 
Ακόμη, δεν θα έλεγα ότι παραμελεί τον κεντρικό αντρικό χαρακτήρα, που είναι ο προπονητής Robert Katende αλλά και τους αδελφούς της Phiona, που είναι ο μικρούλης Richard και ο λίγο μεγαλύτερος Benjamin. Ταυτόχρονα καταγράφει τις ανυπέρβλητες δυσκολίες διαβίωσης μιας πολυμελούς οικογένειας στις φτωχογειτονιές του Katwe με το πρώτο ζητούμενο να είναι ασφαλώς η επιβίωση. Η σκηνοθέτιδα δεν στέκεται πολύ στους αγώνες που διεξάγονται, αφού το σκάκι είναι ένα δύσκολο άθλημα για να μεταδοθεί κινηματογραφικά. 
Εντέλει, πετυχαίνει με έναν αξιοζήλευτο τρόπο να μας δώσει μια τρυφερή οικογενειακή ταινία με εκπληκτικές πολύχρωμες εικόνες, εφόσον έχει ως Διευθυντή Φωτογραφίας τον Sean Bobbitt της βραβευμένης με Όσκαρ ταινίας 12 Years a Slave.  



Από τους ηθοποιούς, η πρωτοεμφανιζόμενη Madina Nalwanga στο ρόλο της Phiona Mutesi είναι μια πραγματική αποκάλυψη με το εκφραστικό πρόσωπο και την υπέροχη κίνησή της. 
Η πανέμορφη Lupita Nyong'o (12 Years a Slave, Star Wars : Episode VII - The Force Awakens, Non-Stop) στο ρόλο της μητέρας Nakku Harriet δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις, εφόσον έχει ήδη κερδίσει το Όσκαρ Β’ Γυναικείου ρόλου για την ερμηνεία της στην ταινία 12 Years a Slave
Ο γνωστός David Oyelowo (Interstellar, Jack Reacher, The Help) συμπληρώνει εξαιρετικά την κεντρική τριάδα των πρωταγωνιστών με τη σοβαρή και ανθρώπινη ερμηνεία του στο ρόλο του δασκάλου - προπονητή Robert Katende. 
Σπουδαίες είναι οι ερμηνείες και των υπολοίπων, όπως της Taryn Kyaze στον ρόλο της Night, της Esther Tebandeke σ’ αυτόν της  Sara Katende και του αξιολάτρευτου μικρού Ethan Nazario Lubega στον ρόλο του Benjamin.

Αξιοπρόσεκτο είναι και το soundtrack της ταινίας, που "χρωματίζει" ακόμη περισσότερο και κυρίως σωστά τις εικόνες. Μπορείτε να κλείσετε τα μάτια και να απολαύσετε το υπέροχο Back to Life - Alicia Keys. Αξίζει! 



















Διάρκεια : 124’

Βαθμολογία : 8.5/10  

Αλέξανδρος Παπαδόπουλος

.................

Το τρέιλερ της ταινίας